El fin del mundo 2012 y el horóscopo son “charlatanería químicamente pura”


En Cápsulas de inteligencia anteriores he destacado material escéptico de primerísimo nivel, tal como el de James Randi hablando sobre los que negocian divulgando pseudociencias y afirmaciones paranormales o el de Phil Plait exponiendo sobre cómo practicar el escepticismo.

En esta ocasión, quiero destacar material escéptico tan bueno como el anterior pero, ahora, nacional: el astrónomo José María Maza Sancho, profesor del Departamento de Astronomía de la Universidad de Chile, Premio Nacional de Ciencias Exactas 1999 y expositor del XXII Encuentro Escéptico, nos deleita con la entrevista en Radio Cooperativa que pueden escuchar haciéndole click al play del reproductor que está más arriba. En ella, el profesor nos explica por qué piensa que los que hablan sobre el fin de mundo de los Mayas y sobre que el futuro está escrito —como los astrólogos— solo hablan “charlatanería químicamente pura”.

Yo alucino cuando leo los horóscopos, porque es la manera más elegante de no decir nada.

Además, nos habla de temas tan interesantes como la expansión del Universo, los efectos que tiene el Sol sobre el planeta Tierra y el “verdadero” fin del mundo (en 5.000.000.000 de años más).

En la ruta de la desinformación 2012 de Mega


El día domingo 22 de enero debutó el programa En la ruta al 2012, un nuevo espacio del canal de televisión Mega, el cual, en su promoción inicial, manifestaba que la ciencia y la mística iban a tener un lugar de interacción en el análisis de teorías sobre el fin del mundo. Esto me llamó enormemente la atención, ya que esta supuesta posibilidad de hacer dialogar a la ciencia con la mística o con profecías apocalípticas (incompatibles de por sí) me puso en alerta de que este nuevo show, en realidad, pretendía validar superchería mística de fin de mundo con palabrería seudocientífica de algunos personajes que ciertamente no pertenecen al mundo científico. Me bastó con ver los primeros minutos para corroborar mi primera impresión ante la falta de criterio y actitud crítica que este canal manifestó en su primer capítulo, sin mostrar ninguna responsabilidad social como medio de comunicación.

Este nuevo espacio es conducido por Carolina Bezamat, periodista que tiempo atrás veíamos en el matinal de la misma estación dando sus primeros pasos en el mundo de lo insólito. Notas sobre fantasmas, fenómenos paranormales varios, y también sobre seudociencias eran su impronta, combinándolas sabiamente al comenzar la mañana con la cara de asombro de los conductores (que no destacan por ser críticos). Éste fue el puntapié inicial de Bezamat como una emergente misterióloga, que hoy debuta con programa propio demostrando lo rentable que puede ser el negocio de la sin razón y la desinformación.

Brain Gym: esa Gimnasia Cerebral para tus hijos

Gimnasia cerebral
No bastando con las charlatanerías que hacen carne con adultos, siempre se puede explorar nuevos mercados para expandir el negocio del embuste, aprovechando ahora de carnear niños, embaucando a los padres por sus aprehensiones respecto de ellos.

Es así como ya aterrizó en nuestro país el novedoso programa BrainGym(R) que promete “activar el cerebro para un óptimo almacenamiento y recuperación de la información” ─así, como si fuera un disco duro de computador, como una especie de... ¿desfragmentación cerebral?─ con una serie de 26 zamarreos que tu niño deberá realizar. Por supuesto, será un candidato ideal si padece de algún trastorno del aprendizaje o de la concentración, pues mejora casi tantas y similares ningunas cosas como las pulseras Biolectik de Marko Zaror y las clásicas Flores de Bach que nuestra fauna criolla de psicólogos chantas no cesa de recetar. Con un minuto por cada zamarreo, tu hijo mejorará su estabilidad, movilidad y coordinación sensoromotora. Para normalizar los desarrollos propios de su crecimiento, Ud. debiera darse por satisfecho nada más que con los cientos de testimonios anecdóticos, casos de estudio y estudios piloto que ellos mismos proveen sin verificación independiente ni ensayos clínicos pertinentes.

Brain Gym - Sense About Science (traducción)

La técnica BrainGym(R) (“gimnasia cerebral”) ha sido desmentida por científicos, información que recolectó y organizó Sense About Science, quienes tuvieron la gentileza de autorizar que realizara una traducción de su publicación originalSense About... BrainGym”, la cual dejamos a vuestra disposición:

Sense About BrainGym(R)

Sense About Science
Gimnasia Cerebral (BrainGym, BG) es un programa de ejercicios físicos guiados por un profesor que afirman mejorar las habilidades cognitivas de niños de primer ciclo básico (o escuela primaria). Estos ejercicios se están enseñando con explicaciones pseudocientíficas que socavan la enseñanza de las ciencias y le da a los niños una idea equivocada respecto de cómo funcionan sus cuerpos.

Este resumen toma una selección de las afirmaciones de la guía BrainGym más reciente (Edición del Maestro) y explica por qué estas declaraciones no tienen base en la evidencia científica.
Ejercicio: No requiere pseudociencia
Imagen (CC) Tommy Wong

"Apoyo absolutamente que todos los niños hagan ejercicio, pero me opongo totalmente a darles razones pseudocientíficas por las que deberían hacerlo. El costo total del entrenamiento BG debe bordear los varios miles de libras. Sólo piensa cuántos equipos para Educación Física se podrían haber comprado con ese dinero." ~ Anita Angier, profesora
{N. del T.: 1.000£ ~ US$1.500 ~ 1.200€ ~ $800.000 chilenos, a diciembre de 2011}

Campaña: Apostasía Colectiva



Hace no tanto tiempo atrás, tan solo mencionar la palabra apostasía podía significar un terrible ostracismo social o, incluso, problemas legales. En algunos países del mundo, aun hoy, renunciar a la fe islámica puede significarte cárcel o incluso la muerte.

Sin embargo, y a pesar de que nos falta mucho camino por andar, en Chile, el renunciar a la fe católica no tiene ninguna de estas consecuencias. Al menos, no en general. Renunciar completamente a la fe católica no te dará mayores dolores de cabeza, pero encontramos que es un paso importante: una manifestación política de descontento en contra de una institución en la cual nos han inscrito sin consultarnos y con la cual estamos en profundo desacuerdo.

Es por esta y otras razones, que la Asociación Escéptica de Chile llama hoy a toda la comunidad agnóstica, atea, no creyente o de otras religiones, que renuncien de forma masiva a la fe católica. Una apostasía masiva, un acto en el manifestemos nuestro descontento y nuestra decisión de contarnos fuera del “rebaño” de la Iglesia. Y esto es aun más relevante, considerando que un nuevo Censo se encuentra “a la vuelta de la esquina”.

Apostasía: tus derechos seculares a pesar de los canónicos

Independientemente de los motivos que tengas para apostatar, debes tener en cuenta que se trata meramente de un trámite eclesiástico, en la "esfera de la fe", que, en el caso del catolicismo, se rige por las normas canónicas del Estado Vaticano. Las consideraciones que una iglesia tenga respecto de tus derechos celestiales son problema de ellas con su amigo imaginario. Bien sea que te reconozcan el derecho a apostatar y efectúen la apostasía, tanto como si no, es secularmente irrelevante en un estado separado de la Iglesia. Es perfectamente posible que, por una parte, consigas apostatar, mientras que, por la otra, sigan vulnerando, ahora sí, un derecho secular tuyo respecto de tu privacidad al mantener registro de tus datos personales; datos de carácter sensible, por cuanto dan cuenta de tu (ex-)afiliación religiosa.

Del punto de vista civil, en Chile contamos con la Ley Nº 19.628 "Sobre la protección de la Vida Privada o Protección de Datos de carácter personal", que define (Art. Nº 2, letra h) la "eliminación o cancelación de datos" como "la destrucción de datos almacenados en registros o banco de datos, cualquiera fuere el procedimiento empleado para ello", lo cual incluye las hojas de papel donde tu registro conste en las iglesias con posterioridad a tu apostasía espiritual.

Como ciudadano, te interesará conocer tus derechos a los cuales las iglesias están secularmente obligadas a respetar y hacer cumplir gratuitamente en cuanto tú se lo pidas, habiendo ya cesado toda relación "pertinente" con ellas. Su incumplimiento ante tu solicitud es ilegal y no les corresponde privilegio respecto de su cumplimiento, bien pudiendo ser objeto de demandas civiles colectivas ante nuestros tribunales de justicia secular para obligarles su cumplimiento:

Cómo dejar de ser católico (o de cómo apostatar)

Debido a que mis padres no esperaron a que yo tuviera edad y conocimientos suficientes para decidir por mí mismo si quería iniciarme en la religión católica, y me bautizaron cuando tenía solo unos meses de edad (vulnerando mis derechos completamente, aunque seguramente sin percatarse de ello), tuve que apostatar. “Apostatar”, para los que no lo saben, viene de la palabra apostasía, que significa, según el canon 751 del Código de Derecho Canónigoel rechazo total de la fe cristiana”. La apostasía puede ser aplicada a otras religiones, o sea tiene una definición más amplia, sin embargo, preferí utilizar la definición que utiliza la Iglesia Católica Apostólica, porque es a esa iglesia a cual pertenecí (todos los bautizados en la religión católica pertenecen a esa iglesia, quiéranlo o no).

Como creo que las verdades son provisionales y no absolutas y que la única manera de obtenerlas es a través del método científico (único método conocido hasta ahora que genera conocimiento verificable) y no a través de la tradición, autoridad o revelación, no puedo aceptar como verdades los dogmas que identifican y definen a las religiones. Esto quiere decir que la única relación que tengo con la Iglesia católica es que, como bautizado católico, me tienen en sus registros y me cuentan como “parte de su rebaño”. Es por esto que decidí apostatar: para cortar definitivamente con esa única relación.

"Por favor, no me etiquetes. Déjame crecer y elegir por mi mismo", eslogan de la campaña The Billboard Campaign, de la British Humanist Association

Entrevista a Mario Bunge. Incansable contra las pseudociencias


Un miembro de la AECH nos comparte esta entrevista a Mario Bunge, físico y filósofo de la ciencia argentino. Uno de los últimos filósofos importantes del siglo XX que hoy, a sus 92 años, sigue publicando. La entrevista no tiene desperdicio (a pesar de un par de errores en la edición).

¿Y por qué nos interesa lo que diga Mario Bunge? Porque es un sincero buscador del conocimiento despojado de pretensiones y charlatanerías academicistas y no tiene pelos en la lengua para denunciar pseudociencias, entre ellas, psicoanálisis, microeconomía, homeopatía y parapsicología. En su lucha por desenmascarar estos virus del conocimiento humano ha colaborado con la colección ¡Vaya timo! De la editorial Laetoli con el título “Las pseudociencias, ¡vaya timo!”.

Cuando se le consulta sobre qué son para él las pseudociencias y porqué ha dedicado tanto esfuerzo en rebatirlas responde:

"Una pseudociencia es un cuerpo de creencias incompatibles con el fondo de conocimiento científico. Le he dedicado mucho tiempo a esta cuestión porque me asombra y alarma el que haya tantos científicos y filósofos crédulos. Creo que es un indicador de que se puede ser muy competente en un rincón del saber y tonto en cuestiones fundamentales, porque los conocimientos científicos suelen enseñarse de a uno, y porque no se los acompaña de reflexión metodológica, o sea, no se habitúa al estudiante a preguntarse cómo se sabe tal o cual cosa."

¿Vio un objeto “extraño” en el cielo la noche del 12 de enero de 2012?

Avistamiento 12 de enero de 2012
Si así fue, no desespere, ¡use su criterio escéptico! No era un cometa, ni una nube, ni mucho menos un OVNI. Dependiendo de su ubicación, entre las 22:30 h y 23:30 h de aquel día probablemente lo vio moviéndose lentamente en el cielo nocturno, pasando cerca del planeta Júpiter y la constelación de Orión. Tuve la oportunidad de observar y fotografiar este objeto en el observatorio Paranal, desde el momento de su aparición en el horizonte y aunque realmente fue una vista muy impresionante, claramente respondía a características de un artilugio espacial hecho por el hombre.

En este caso, la explicación más plausible (después de realizar varias búsquedas y consultas) es que este objeto corresponda al satélite FengYun-2F, lanzado en un cohete Long March 3A (Chang Zheng-3A-Y22) desde el suroeste de China a las 00:56 UT del 13/01 (21:56 hora local del 12/01), lo que sumado a la hora en que este objeto apareció por primera vez en el horizonte desde Paranal (22:39 hora local, 01:39 UT), hace consistente esta afirmación. El objeto brillante avistado sería simplemente el cohete portador, mientras las manchas borrosas a los costados se corresponden con los gases de los motores a reacción durante el lanzamiento, y/o la liberación de un exceso de combustible. La NASA tiene disponible más información sobre este lanzamiento chino.

En nombre de un ser de improbable existencia, se abre la sesión

Desde hace años, en el Senado de la República de Chile, así han iniciado las sesiones: “En nombre de Dios, se abre la sesión”. Nunca me había preocupado por este hecho porque, para ser sincera, no estaba al tanto. Hasta ahora.

Hoy día, 13 de Enero de 2012, cuando a veces, optimistamente, pensamos que vamos avanzando hacia la construcción de un estado laico, nos encontramos con noticias como ésta.

Así es: antes de ayer, la Cámara Alta aprobó por amplia mayoría (30 votos a favor y una abstención del socialista Fulvio Rossi) reemplazar la fórmula anterior por esta otra: “En nombre de Dios y la Patria, se abre la sesión”.

La palabra “Dios” sigue apareciendo en la nueva frase, pero la sociedad chilena ha cambiado. Basta con revisar los comentarios en la noticia anteriormente linkeada para darse cuenta de que hay un número importante de personas (no solo ateos o agnósticos, sino que también creyentes) que entienden que los dioses forman parte de la vida privada de las personas y que no deben mezclarse con la institucionalidad de la República.

Una vez más los políticos nos demuestran que es más fácil quedarse en la demagogia y complacer a la supuesta mayoría cristiana y/o creyente, que dar un paso hacia una nación respetuosa de la diversidad. Una de las creadoras de la iniciativa, la senadora Isabel Allende, señala orgullosa que este cambio es un avance en el respeto a la “diversidad”. Yo no veo por dónde se esté respetando esta supuesta diversidad, ya que si se habla de un dios en singular, de un plumazo, se excluye a todos quienes abrazan creencias politeístas y, si se habla de un dios (cualquiera de ellos) en absoluto, obviamente, a los ateos.

Asado AECH para toda la comunidad escéptica de Chile

Si nos sigues hace algún tiempo, sabrás que la Asociación Escéptica de Chile organiza muchos tipos de eventos de corte científico o de discusión para toda la comunidad. Sin embargo, también somos seres humanos que disfrutan de una buena cerveza, un pedazo de carne y un buen rato bajo el Sol y junto a la Naturaleza.

Es por eso que la AECH tiene el gusto de invitar a toda la comunidad relacionada al escepticismo del país a reunirse en un sacrificio ritual de animales para luego degustar su carne al sabor del carbón. Esta ceremonia se llevará a cabo el sábado, 21 de enero de 2012 en el Parque Padre Hurtado (ex Intercomunal) en La Reina. ¿Te parece buena idea? Entonces lee el artículo completo para no perderte y disfrutar del asado con todas las de la ley.

¿Quiénes están invitados?

Si te interesa el escepticismo, el ateísmo, agnosticismo o si simplemente eres simpatizante de nuestro grupo y nuestra labor o si te sientes curioso respecto a qué hacemos, estás invitado automáticamente. Incluso si no estás de acuerdo con nosotros, pero quieres discutir de forma respetuosa y amable al respecto, también estás invitado. Pero si quieres predicar, ofender y/o pelear, no serás bienvenido.

Les pedimos encarecidamente a todos quienes les interese asistir, que lo confirmen en nuestro evento de Facebook para poder contabilizar cuanta será la asistencia y comprar los insumos necesarios. Es cosa de ingresar al link y presionar el botón "asistiré". Super simple...

Este un evento abierto para cualquiera que quiera disfrutar y es una buena oportunidad de conocer de cerca a quienes conformamos esta agrupación, hablar con nosotros sobre qué hacemos y divertirte. Puedes hablar de escepticismo, ateísmo, farándula o de dibujos animados... lo que quieras. Esta es una ocasión social.

Predicciones Escépticas 2012

Años: 2011 | 2012 | 2013


A diferencia de los demás profetas, nuestra adivina autodenominada Kotara Nij Arpa dará una cuenta de las profecías que se cumplieron el año pasado y podemos decir que eran lo suficientemente ambiguas como para que se cumplieran en un 90%.

Sin embargo, en esa oportunidad yo también hice mis profecías (vean en comentarios el Nº2):

- Este año sí que se muere el Papa.
- El mundo sufrirá la pérdida de un importante personalidad a mediados de año.
- Alguien famoso sufrirá un atentado.
- Respecto a Chile, seremos visitados por un artista famoso que nos hará sentir especiales.
- Un crimen nos remecerá.
- Habrán conflictos políticos intensos a causa de una situación que se está desarrollando todavía.

Acepto que la aparición del cometa Elenin hizo fallar mi primera profecía y el Papa no murió. Pero claramente le acerté a la totalidad de las demás profecías y eso es algo que ninguno de los demás profetas puede decir. Pude profetizar la muerte de Camiroaga. Gadafi sufrió un atentado y muerte que estremeció al mundo. Chile fue visitado por grandes artistas (profecía cumplida para todos los grupos que los esperaban). Facundo Cabral sufrió un crimen atroz. Pero la última profecía es la que encuentro más interesante, ya que nadie pudo predecir el conflicto estudiantil. Ahora dicen —los mismos que no pudieron prever el conflicto político— que Camila Vallejo tendrá un gran año.

Premiación Charlatanes 2011

El año pasado (2010) destacamos la presencia de lo más nutrido y graneado de nuestra fauna esotérica chilena, de acuerdo con las siguientes categorías (cada categoría está señalada con su respectivo ganador):

  • Guaripola Mayor de los Chantas (Juan Andrés Salfate)
  • Charlatán emergente (Carlos Pérez)
  • Lunático religioso con poder en los medios (Ximena Ossandón)
  • Mayor alcahuete de los charlatanes en TV (José Miguel Viñuela)
  • Mayor Patrocinador de Pseudociencias (Universidad Diego Portales)
  • Mayor fraude y tongo del año (Marko Zaror)
  • Mayor traficante de Ilusiones (Pedro Engel)
  • Mayor programa charlatanezco de la TV (Pollo en Conserva)

Este año decidimos hacer lo mismo, salvo una excepción: mediante votación popular, cualquier persona podía elegir al "Guaripola Mayor de los Chantas". A través de una Página de Facebook, las personas podían votar por su charlatán favorito, comentando por qué lo era. Luego, el comentario con más "me gusta" le otorgaría a su autor un premio —el libro Travesía a Vulcano, de Nolberto Salinas— y su elegido sería coronado como el más charlatán del año.

El concurso ya se realizó, con bastante éxito debo decir, y ahora tengo el placer de presentarles a los ganadores de cada categoría y de contarles que, por segundo año consecutivo, Juan Andrés Salfate sigue invicto como el más chanta del año.

Guerra Intergaláctica: Jedis vs Pastafaris

N. S. Monesvol supera el poder de La Fuerza
Empecemos por el principio. En una galaxia muy muy lejana, existía una República Intergaláctica que entró en guerra, luego se instaló una dictadura maligna y luego las fuerzas rebeldes salvaron la Galaxia para siempre, a no ser que George Lucas decida expandir la serie, agregando más drama al tema.

Los Jedis estuvieron, todo el tiempo, al centro de esta disputa y, con el poder de la fuerza y a punta de sables láser, mantuvieron el orden. ¡Qué maravilloso!, ¿no? Una fuerza poderosa que nos envuelve, que es el mismo tejido del Universo, nos une y, si estamos en contacto con ésta, hasta la podemos manipular, pero sólo si tenemos entrenamiento Jedi.

Suena bonito y plausible si no fuera por un detalle: el Monstruo de Spaguetti Volador (Monesvol) es el único Dios verdadero y el único capaz de manipular cualquier fuerza no medible. Por lo tanto, cualquier argumento más allá de ése es absurdo.


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