Confrontando a la pseudociencia: un llamado a la acción



A través de Respectful Insolence (GRAN blog) me enteré hace algún tiempo que se haría un encuentro en el que participarían Michael Shermer (Skeptic Society), Ben Goldacre (Bad Science) y David Gorski (Science-Based Medicine). Son personas respetables y conocidas del escenario del escepticismo mundial, imperdibles desde mi perspectiva.

Vivimos en una era en la cual la internet nos permite acceso a increíbles recursos impensables en el pasado. No pude estar en Montreal (donde se llevó a cabo el evento) pero puedo acceder a estas conferencias gracias a que los mismos organizadores han guardado un registro. Lo único lamentable es que si no sabes inglés no es mucho lo que se puede entender. Para mi fortuna, el colegio, la televisión, la música y la misma internet han sido los mejores cursos en el idioma, y mucho de lo que leo/veo es precisamente en inglés. Para todos quienes no tengan problemas con el idioma y disfruten con buen material en este formato, recomiendo ampliamente este video.

Si han visto la ya clásica charla de Shermer en TED 'el patrón detrás del autoengaño' pueden perderse los primeros '57 que consisten en una presentación del evento y la charla de Shermer. Hace ya algún tiempo hice un pequeño review con datos anexos en tumblr acerca de la teoría de psicología evolucionaria que plantea Shermer, y, si son asiduos a la serie de TV House M.D, pueden haber escuchado un buen resumen en el último capítulo 'Small sacrifices' (capítulo online subtitulado) cuando House conoce al paciente y le explica el origen de la superstición (minuto 4:00 a 5:30 aprox.).

Posteriormente David Gorski  nos habla acerca de charlatanería con respecto al cáncer, un tema sumamente delicado debido a sus implicancias puesto pacientes han abandonado tratamientos que son básicamente su única esperanza de vida en favor de terapias que carecen de todo rigor científico en su formulación, pero que son ampliamente promocionadas y tienen un gran impacto. En EEUU son clásicos como ejemplos de esto el Huffington Post y Oprah Winfrey, bastiones de la charlatenería norteamericana y lamentables depósitos de muchísima credibilidad. La misma Oprah piensa lanzar un canal de TV el próximo año para seguir promocionando de seguro las 'hormonas bioidénticas' por las cuales fue duramente criticada en Newsweek o aquella charlatanería New Age conocida como 'El Secreto'. Por su parte, Arianna Huffington (cofundadora del 'HuffPo') estará en Conecta 2010 comentando de su masivo éxito con este sitio (quienes deseen pueden aclararle a esta señorita por qué NO es necesario conocer a Arianna).

Por último, Ben Goldacre relata historias de charlatanes en Inglaterra, el movimiento anti-vacunas y las leyes en su país que impiden la crítica y el debate académico. Para muchos de uds. de seguro es conocido el hecho de que es sumamente sencillo demandar en Inglaterra. Goldacre fue demandado por Matthias Rath, médico alemán que promocionaba una terapia basada en vitaminas para combatir el SIDA en Sudáfrica. Eso es hacer daño donde más puedes hacerlo, donde hay más casos y menos información, donde puedes hacerte rico a expensas de la salud de las personas.

La Medicina científica es la que nos permitió nacer en un ambiente controlado, nos ha protegido de enfermedades que ya no existen gracias a las vacunas y nos brinda una esperanza de vida que aumenta cada vez más. Científicos alrededor del mundo día a día lideran esta gran batalla sin fin contra las enfermedades, ponen a prueba su ingenio y habilidades para generar nuevo conocimiento, nuevas soluciones a las más grandes amenazas. Sin embargo, esa misma Medicina está bajo amenaza, y esto es porque hoy más que nunca las pseudociencias están por doquier, cada día más extravagantes, cada día con más recursos para que su negocio luzca serio y pueda llegar a más personas, más potenciales pacientes. Por ello es que una formación científica, en especial en pensamiento científico, se hace cada vez más necesaria. Es la única forma en la que podríamos ser capaces (sin ser expertos en un área) de distinguir si lo que nos están ofreciendo y como ha sido fundamentado puede ser cierto o no. Una buena forma de introducirse a esto es el kit para detectar tonterías del cual hemos comentado anteriormente.

Pensar críticamente puede ser visto por muchos como un ideal de esta asociación, o del movimiento que nos convoca, pero es mucho más que eso. La salud y la vida de las personas están en juego con lunáticos ahí afuera vendiendo ignorancia, y eso es un hecho, uno que no solo debiese importar al escéptico, sino a todos nosotros.

Links: Confronting Pseudoscience: a call to action (Shermer, Gorski, Goldacre)
*        Investigating pseudoscientific claims (James Randi)
*        Roundtable

11 comentarios:

Adrián dijo...

Interesante encuentro. No quiero sonar demasiado escéptico pero, ¿existe la psicología evolutiva?

Cristhián Carvajal Mery dijo...

@Adrián

Está bien, cuando la intención es meramente escéptica se nota ;)
Tengo mis reservas también, pero existen ciertas referencias:
http://www.epjournal.net/ un journal,

http://www.psych.ucsb.edu/research/cep/ un research center

http://pinker.wjh.harvard.edu/articles/media/2004_10_29_religion.htm este artículo de Steven Pinker, profesor de Psicología en Harvard y autor de 'how the mind works', 'the blank slate' entre otros.

No es un área de mucho tiempo de desarrollo, se postuló a finales de los 80 (en estricto rigor aunque sus orígenes pueden estar muy atrás) en crítica a la sociobiología. La crítica consistía en que todo el argumento de intentar explicar el comportamiento humano como resultado de la adaptación biológica (adaptive evolution) era erróneo. El ambiente contemporáneo es tan diferente al que fue testigo de nuestra evolución que nuestro comportamiento probablemente no evoca el que fue importante para la evolución. Lo que proponen es que la teoría de la evolución debiese ser utilizada para predecir que comportamientos hubiesen sido seleccionados en los ambientes ancestrales postulados. Eso muy sucintamente.
*No debe ser confundida con psicología evolutiva, que se relaciona con el desarrollo humano (niñez, adolescencia, adultez, etc).

Adrián dijo...

@Cristhián Carvajal Mery

Hace tiempo que quiero leer a Pinker, pero su libro "La Tabla Rasa" es condenada y prohibitivamente caro.

Si, yo también he escuchado la crítica del ambiente (contemporáneo): que sería tan dinstinto que es bastante difícil -no imposible- deducir ciertos aspectos de la conducta humana por evolución.

Mi escepticismo es porque hace poco escuché este podcast sobre Evolutionary Psychology: http://www.rationallyspeakingpodcast.org/show/rs18-evolutionary-psychology.html

Cristhián Carvajal Mery dijo...

Estuvo interesante, no lo había escuchado. Como te decía, igual tengo mis reservas, porque no sé hasta que punto puedes probar las teorías que se plantean. No por vincularlas a un fenómeno probado las convierte en ciertas. Creo que hay un libro del pdte de la fundación ccia y evolución que lleva el tema hacia las ccias sociales y me pasa un poco lo mismo, pero aún peor porque ya nos escapamos de todo posible contacto con el ámbito biológico.

PedroCV dijo...

@Cristhián Carvajal Mery
Este post está lleno de gastos y links muy interesantes. Se agradece. Pienso “trabajarlo” más el fin de semana. Shermer, como buen ex atleta (ciclista) es a mi juicio uno de los que más se mueve en la promoción del escepticismo mundial y estuvo el 2009 de paseo en el Tololo con Alvaro Fischer después de dictar una charla en Casapiedra. A los otros los conozco mucho menos.

@Adrián
Quizás no debiera decir esto públicamente, pero tengo una versión en pdf de La Tabla Rasa, que me facilitó un amigo. Por supuesto estoy dispuesto a compartirlo. Para expiar este pecado, compré “The Stuff of Thought” via Amazon, que también está a un precio muy alto en las librerías de Santiago, pero que no presto hasta que lo haya digitalizado.
Mi aspiración de Largo plazo es formar una “Biblioteca Escéptica”, con aportes de versiones escaneadas o digitalizadas de libros que alguno de los participantes ha comprado. Hasta ahora me he limitado al intercambio con amigos cercanos, pero hay muchos otros libros que jamás tendré tiempo de leer completos (por lo que no me decido a comprarlos) pero que ocasionalmente me hubiera gustado examinar como referencia para un tema específico. Google books para esto es frustrante, pues justo no está la página que quieres ver.

En cuanto a la psicología evolucionaria, también he leído bastantes críticas, pero por otro lado algunos de sus modelos explicativos me parecen bastante potentes y robustos. Leda Cosmides, una de sus proponentes destacadas, también vino a Chile el año pasado (las diapositivas de su charla, que me perdí, están en: http://www.fundacioncienciayevolucion.cl/revoluciondarwin/ppt/cosmides.pdf
Las de la charla de Pinker están en:
http://www.fundacioncienciayevolucion.cl/revoluciondarwin/ppt/pinker.pdf

Gracias por el link al podcast.

PedroCV dijo...
Este comentario ha sido eliminado por el autor.
Adrián dijo...

@PedroCV

Yo también estoy tratando de formar una pequeña biblioteca escéptica. Por ahora tengo una colección de Christopher Hitchens y Michel Onfray.

Pd: Tengo un pdf de La Tabla Rasa (de http://bibliotecaesceptica.wordpress.com/), pero no estoy seguro qué tan bueno está.

PedroCV dijo...

No puedo bajarlo desde acá para examinarlo, pero es probable que sea el mismo que yo tengo, tiene 716 páginas.

De Onfray tengo solamente el tratado de ateología y es muy ameno. Lo mismo pienso del “Dios no es Bueno” de Hitchens. Me gustaría leer su “La posición del misionero”, sobre la madre Teresa.
Hay una serie de libros de Deschner (Historia Criminal del Cristianismo, tomos I a VI) que se pueden encontrar por ahí (yo los descargué de libros tauro). Recomiendo bajarlos como referencia.

Adrián dijo...

@PedroCV

Si, es el archivo Pdf de 716 páginas. ¿Qué tal es? No lo he leido porque no dice ni de quién es la traducción.


Te recomiendo todos lo de Onfray, no sólo el 'Tratado de Ateologia'. Yo también estoy esperando la traducción de 'La Posición del Misionero' de Hitchens, pero te puedo decir que en 'Amor, Pobreza y Guerra' escribe sobre el proceso de canonización de Agnes Gonxhe Bojaxhiu y cómo el Vaticano lo contacta para hacer un informe de replica de ése proceso.

PedroCV dijo...

La Tabla Rasa vale mucho la pena, en mi opinión. Pinker es muy fácil de leer y es convincente. La edición del pdf no es muy buena, eso sí. Las notas y referencias están medio enredadas con el texto. Pero se puede leer perfectamente.

Las charlas de Pinker (en inglés) son particularmente entretenidas. Mi colección escéptica también incluye charlas y debates en mp3.

En algún encuentro escéptico futuro quizás podamos intercambiar algún material, ¿no?

Adrián dijo...

@PedroCV

Claro. Espero vuelvan pronto las charlas. Una que megustaría ver es sobre educación religiosa.



Contenido con copyright de sus autores al año de publicación, licenciado bajo una licencia Creative Commons Atribución-NoComercial-CompartirIgual 3.0 Chile (CC BY-NC-SA 3.0)