El ataque del hada de los dientes

No exactamente esta... espero.
Una de las gracias de tener hijos es la satisfacción de verlos crecer, lo divertido que es ver cómo van madurando y, a veces, razonando cosas en forma tan curiosa o graciosa que es una delicia; en especial cuando los razonamientos infantiles son inocentes e ingenuos, pero sinceros...

Como me ocurrió hoy.

Esta mañana, mi pequeña hija, que ayer perdió uno de sus dientes de leche, me visitó triunfal para decirme:
- Papá, papá: ¡el hada de los dientes existe! Mira, me dejó muchas monedas ¿Viste? ¡Es verdad!
Y me mostró un puñado de brillantes monedas que encontró esta mañana bajo su almohada. ¿Qué mejor evidencia podría esperar el más escéptico de los infantes para convencerse de que el hada de los dientes es real?

Mala ciencia - Una guía gruesa

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Este gráfico muestra los distintos factores que pueden contribuir en favor de la "mala" ciencia.

La vasta mayoría de la gente obtiene sus noticias científicas desde artículos de sitios de noticias en línea, y rara vez se dedican a indagar la investigación en la que se basa el artículo. Por tanto, resulta importante que la gente sea capaz de detectar los métodos de la mala ciencia, o darse cuenta cuando los artículos se guían con criterios económicos al redactar las conclusiones de la investigación, y es lo que este gráfico intenta abordar. Nótese que no es un resumen exhaustivo ni se supone que la mera presencia de alguno de estos puntos signifique automáticamente que la investigación deba ser descartada. Sólo pretende proveer una guía gruesa sobre los puntos ante los cuales estar alerta cuando se lean artículos científicos o se evalúe una investigación.

Fuente: A Rough Guide to Spotting Bad Science

Original: Bad Science (PDF)

Vía: @dinosalinas

5 mitos sobre los alimentos orgánicos y la agricultura ecológica


Para iniciar este tema, primero debemos preguntarnos ¿Qué es la agricultura orgánica (o ecológica)? La verdad es que el término es variable según las agencias regulatorias y certificadoras de cada país, instituciones alimentarias internacionales, así como diversos autores. De igual manera, las prácticas permitidas cambian en cada uno de estos sistemas, por ejemplo, en la forma de fertilización, de control de plagas y malezas, el cultivo a mano, la rotación de cultivos, entre otros. Sin embargo, para tener al menos un concepto en mente durante la lectura de este artículo, usemos la definición establecida en 1999 por la Comisión del Codex Alimentarius:
"La agricultura orgánica es un sistema holístico de gestión de la producción que fomenta y mejora la salud del agroecosistema, y en particular la biodiversidad, los ciclos biológicos, y la actividad biológica del suelo. Hace hincapié en el empleo de prácticas de gestión prefiriéndolas respecto al empleo de insumos externos a la finca, teniendo en cuenta que las condiciones regionales requerirán sistemas adaptados localmente. Esto se consigue empleando, siempre que sea posible, métodos culturales, biológicos y mecánicos, en contraposición al uso de materiales sintéticos, para cumplir cada función específica dentro del sistema"
Actualmente existe una tendencia social de preferir los alimentos obtenidos por métodos de agricultura orgánica, una preferencia asociada a una especie de “moda” por esa visión romántica de volver a lo antiguo, a lo “natural”, a los “vegetales sabrosos que preparaba la abuela”. A pesar de que estos alimentos son mucho más caros que los convencionales (debido al modo de producción y la escasa oferta) la gente los compra porque generalmente suponen que “son más sanos, más seguros, más nutritivos, están libres de pesticidas y se producen en forma sustentable”. Sin embargo cuando analizamos la investigación científica y agrícola que se ha llevado a cabo, se observa que la realidad es bastante diferente.

Hijos de las Estrellas

Con este sugerente nombre que evoca la asombrosa realidad de que todos somos polvo de estrellas, se inicia en la televisión chilena uno de los pocos documentales de divulgación que coloca a la ciencia como un referente importante del quehacer cultural nacional.

Hijos de las Estrellas consiste en una serie de 10 capítulos de 52 minutos cada uno. La producción de esta obra del género documental está a cargo de Cábala Producciones y es trasmitida a toda Iberoamérica. Su financiamiento es a través de fondos públicos del Estado de Chile, mediante un premio del Consejo Nacional de Televisión por su calidad y servicio público, siendo exhibido en La Red durante el año 2014 con el objetivo de hacer divulgación de la ciencia y la astronomía, así como la difusión cultural y educativa, sin fines comerciales.

El capítulo que les dejamos a continuación, el número 9, llamado "Destino escrito en las Estrellas", busca explorar la relación de los pueblos americanos con el cielo y las estrellas, desde tiempos ancestrales hasta el día de hoy, en un viaje audiovisual que mezcla tópicos de arqueología, antropología y astrofísica moderna, además de referencias a la cultura popular. Es en este contexto que la mirada escéptica fue invitada a participar y plantear sus refutaciones a la astrología en un capítulo especial dedicado a desmentir la relación entre la astronomía y la astrología. Nuestro presidente, Crystian Sánchez, analizó de modo crítico diversas afirmaciones pseudocientíficas de la cultura popular para luego poner en práctica el experimento de Bertram Forer, en un colegio de niñas de la capital, a través del cual se demuestra las arbitrariedades y la autosugestión a las que recurre la astrología para parecer creíble y precisa.

La Navidad

Io Saturnalia (Imagen: pixgood.com)
Por Manuel Cozano

Navidad, ese período del año en que todo es paz y amor, la gente se regala obsequios unos a otros y donde los niños son los reyes de la casa. Esto no siempre fue así. Nada de eso se menciona en la Biblia, pues ni siquiera se detalla en qué momento del año nació Jesús ni mucho menos se habla de que sus discípulos celebraren su nacimiento ni que sus seguidores conmemoraren tal evento.

La Navidad, tal y como la conocemos, es un reciclaje de celebraciones paganas, empezando por la festividad romana de los Saturnales (“Saturnalia” en latín), que se celebraba en honor a Saturno, uno de los dioses romanos más importantes después Júpiter. Saturno era el dios romano de las estaciones y la agricultura, y al terminar el período más oscuro del año en el hemisferio norte, se hacían carnavales de una semana entera (17 al 23 de diciembre) por el nacimiento de un nuevo período de luz y el 25 de diciembre era el día del “invencible dios sol” (Deus Sol Invictus). El fin de la siembra de invierno dejaba tiempo libre y la gente salía a visitar a sus amigos y parientes e intercambiaban regalos; los esclavos y los amos intercambiaban lugares, mientras a los niños se les nombraba “rey de la casa” y se le cumplían todos sus deseos. No podía haber castigos, juicios ni guerras durante los saturnales. Después del 25 de diciembre se iniciaba el festival de Sigillaria, en donde a los niños se le regalaban pequeños objetos para que jugaran.

El Sol era una deidad clave para un pueblo agricultor, como los romanos; también era una deidad común entre muchos pueblos, como los egipcios y los griegos. Por ello, el Festival del “Nacimiento del Sol Inconquistado”, que ocurría después de los saturnales (el 25 de diciembre), era muy popular a lo largo y ancho de todo el Imperio, haciéndose en honor a sus dioses solares particulares.

El escéptico interno

Versión original de la columna publicada en el diario Hoyxhoy el 24/11/14

Imagine que, caminando por la calle, alguien se le acerca y le propone un estupendo negocio con el que puede ganar millones, rápidamente y sin apenas esfuerzo. “Solo tiene que pagar $5.000 para los gastos de inscripción”, le dicen. ¿Pagaría usted? “Firme acá”, le dicen. ¿Firmaría el papel que le tienden sin leerlo?

Imagine esta otra situación: en el diario ve un anuncio del auto usado con el que ha estado soñando durante meses. El precio es el adecuado y el anuncio asegura que el auto está “flamante, como nuevo, muy bajo kilometraje, nunca chocado”. Ud. llama al teléfono del anuncio y le proponen cerrar el trato de inmediato porque hay muchos interesados. ¿Pagaría Ud. por el auto soñado sin siquiera echarle un vistazo?

La respuesta que la mayor parte de la gente daría a las preguntas anteriores es un rotundo no. Una voz interior nos dice que los negocios demasiado buenos para ser ciertos son probablemente estafas. Esta precaución de no aceptar los tratos que se nos ofrecen sin antes constatar la veracidad de sus promesas se llama escepticismo. El escéptico no niega que exista la posibilidad de hacer un buen negocio, pero recomienda el sano ejercicio de la duda antes de embarcarse.

Guía para refutar mitos

Compartimos con Uds. la versión en español de "The Debunking Handbook" ("La Guía para refutar mitos"), de Skeptical Science:

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"La Guía para refutar mitos" es un manual de descarga gratuita para refutar desinformación. Si bien hay una gran cantidad de desinformación en investigación psicológica, no hay un resumen en la literatura que ofrezca lineamientos prácticos sobre las formas más efectivas de reducir la influencia de los mitos. La Guía recolecta la investigación en un resumen breve y simple, pensado como una guía para los comunicadores en todas las áreas (no sólo clima) que encuentren desinformación.

La Guía explora el hecho sorprendente de que la refutación de mitos puede a veces reforzar el mito en la mente de las personas. Los comunicadores necesitan estar atentos a varios efectos de rebote y cómo evitarlos, tales como:
También apunta a un elemento clave para la refutación exitosa: proveer una explicación alternativa. La Guía ha sido diseñada para ser útil a todos los comunicadores que necesitan lidiar con desinformación (no sólo mitos sobre el clima).

Charlas I Congreso Escéptico


El 9 y 10 de octubre de 2014 realizamos el I Congreso de Escepticismo en Chile, cuya temática fue "Educación, ciencia y pseudociencia en el Chile del siglo XXI". En ella, contamos con destacados expositores, tales como Mario Bunge, José Maza y Claudio Gutiérrez.

Aquí dejamos a disposición del público la grabación de las charlas.

Imposturas conservadoras en los medios de comunicación

¿Cuánta distancia hay entre la solidez de los argumentos expuestos en una carta al director de un medio de comunicación y la conveniencia política de su publicación, dada la cercanía ideológica que tenga con su línea editorial? Ningún sector político está exento de obviar tal distancia, pero dada la actual contienda entre las facciones conservadoras y liberales al interior de la Iglesia Católica, respectivamente reconocibles en el cardenal Ricardo Ezzati, quien elevase consulta al Vaticano respecto de las declaraciones de los sacerdotes Felipe Berríos, José Aldunate y Mariano Puga, me tentó la siguiente inquietud: ¿qué tan factible sería el conseguir que se publicase en un medio conservador una misiva de vacuo argumento, pero que no escatimase en caricias ideológicas recurriendo a la burda exaltación de la autoridad, la jerarquía, la tradición, los valores tradicionales, las amenazas espirituales, la interdicción moral, la doctrina y el ninguneo de los liberales? Mejor aún: ¿y si tal texto permitiese una doble lectura, dependiendo del paradigma conservador o liberal del lector, útil a cualquier respuesta del Papa? Tras intentarlo con El Mercurio, La Tercera y Las Últimas Noticias, finalmente resultó con La Segunda (“Ricardo Ezzati 1”, 15 de octubre de 2014). Posteriormente se ofrece el desglose de la entelequia.

Doctrina y opiniones

Sr. Director:

Arriesgándose como ovejas alejadas de su pastor, así hoy muchos confunden lo que se les antoja que la Iglesia sea, cual veleta al errático viento de los tiempos modernos, con los valores tradicionales que ella sabe y debe defender. Como pastor atento a las amenazas espirituales que acechan a su rebaño, monseñor Ezzati supo tener a bien el esclarecimiento ante la máxima autoridad doctrinal, el papa Francisco, de las divergentes opiniones expresadas por los sacerdotes Berríos, Aldunate y Puga. Sepa tener a bien, a su vez, el rebaño, las directrices de su pastor.

Atte.

El Caso Guarapiranga, abducciones reales según Cristián Contreras Radovic

Cristián Contreras Radovic
palpando lo oculto
¿Quién mejor que un doctor en filosofía de la ciencia para convencer a la audiencia televisiva sobre la realidad de una abducción extraterrestre?

El 29 de septiembre de 1988, en las proximidades de la represa Billing, Sao Pablo, Brasil, fue encontrado el cadáver de un hombre de 53 años, identificado como Joaquim Sebastián Gonçalvez, con una serie de mutilaciones en su cuerpo. Bastó un nombre llamativo y una muerte chocante para encender la mecha de la especulación intencionada y la afirmación infundada de circunstancias extraterrestres.

Habiendo sido el caso desmentido hace años, Cristián Contreras Radovic lo reeditó como no resuelto durante el matinal Mucho Gusto (2013), del canal Mega. Les invitamos a refrescar la memoria.


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