Jocelyn-Holt - Carta al director

Carta al Director enviada el 28 de diciembre de 2015 al diario La Tercera en respuesta a la columna de opinión "El rostro de Cristo", del historiador Alfredo Jocelyn-Holt, el día 26 anterior.

Señor director:

En su edición del 26 de diciembre, el historiador Alfredo Jocelyn-Holt arremete contra la reconstrucción del aspecto físico que habrían tenido los habitantes de Palestina en el primer siglo de la era común, en lo que considera una inaceptable intromisión de la ciencia en el terreno de “lo sacro”. No aclara por qué un rostro semítico ancho, de piel morena y oscuros cabellos hirsutos puede ser ofensivo para el creyente acostumbrado a ver al Jesús típicamente caucásico de la iconografía popular. Sugerir que un fenotipo “menos alto, nada sublime” sea epítome de “anticristo terrenal” mal esconde un racismo igualado solo por su desprecio de las ciencias. La “arrogancia iconoclasta del que pretende cuestionarlo todo” es justamente el motor del conocimiento y progreso humanos. Toda idea merece ser siempre cuestionada: las que son ciertas aumentarán el brillo de su veracidad confirmada; son las ideas falsas o sin fundamentos las que requieren de guardias intelectuales que las mantengan al abrigo del escrutinio. Al asumir que la creencia religiosa no puede tolerar el avance del conocimiento agravia por partida triple a semitas, creyentes y científicos. Curioso historiador que encuentra ofensiva la diferencia entre los hechos (la apariencia de la población de aquella época y lugar) y los símbolos y estereotipos que se utilicen para representarlos.

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Daniel Sellés
Vicepresidente, Asociación Escéptica de Chile (AECH)
(PDF)

Esta fue publicada hoy, 30 de diciembre de 2015, en La Tercera, bajo el título de "El rostro de Cristo".

Evangélicos - Carta al Director

¿Son los evangélicos discriminados en nuestro país? Respondimos lo siguiente a la Carta al Director enviada por múltiples líderes evangélicos y publicada por el diario La Segunda bajo el título “Evangélicos”, en su edición del 14 de noviembre de 2015. Desafortunadamente, no fue publicada.

Sr. Director:

El ex-capellán de la Moneda, Sr. Alfred Cooper, junto a otros pastores, en su carta del 14/11 plantean una serie de interrogantes que piden respuesta:

Primero, no, los evangélicos no están siendo discriminados al recibir poca cobertura mediática durante sus marchas, pues no es obligación de los medios el cubrirlas. Al contrario, aparte de obligar al resto a escuchar sus regulares prédicas públicas, son ellos mismos quienes hoy promueven activamente la discriminación a homosexuales y librepensadores, así como antaño lo hacían contra judíos, esclavos, negros, zurdos y mujeres con intención de votar. Discriminación es que las iglesias no paguen impuestos mientras sí lo hacemos todos los demás; peor aún cuando aprovechan ese beneficio para promocionar ideologías que incitan al odio.

Segundo, la "agenda valórica" no está haciéndose sólo entre quienes piensan igual, sino que a través de un parlamento representativo democráticamente electo, con mayorías y, aparte, con amplia concordancia en la población sobre estos temas.

Sixto Paz Wells, el charlatán de las estrellas

"Sixto Paz" (La Cuarta)
Desde hace varios años, los medios de comunicación chilenos se han transformado en un Edén para charlatanes de todo tipo que propagan sus delirios y conspiraciones por la televisión abierta.

Tal cual señala nuestro himno patrio, parece que se han tomado muy en serio que nuestro país “es la copia feliz del Edén”, y vaya que resulta fácil comprobarlo, si es cosa de hacer una revisión de los programas, en especial matinales, donde en forma permanente sus invitados y contenidos están ligados a los temas paranormales y mágicos. Es de esta manera que agoreros de terremotos, astrólogos, tarotistas, numerólogos, médiums, maestros biocuánticos, curanderos, cazadores de fantasmas, entre muchos otros mercaderes del misterio, son quienes se han posicionado en cada uno de los canales de televisión chilena y con significativos puntos de rating.

¿Se imaginan si creyéramos todo lo que ha anunciado o divulgado el guaripola mayor de los charlatanes en Chile, nuestro amigo Salfate, por ejemplo, o su sucesor en las lindes de la cháchara televisiva, el “Doctor Files” (Cristian Contreras Radovic)? Ya se habría terminado hace rato nuestro mundo y ni siquiera estaríamos con vida para poder acceder a este artículo; de hecho, supuestamente ya se habría acabado el mundo el 7 de octubre, según un grupo de evangélicos.

Aborto terapéutico, ¿delito o intervención médica urgente?

"La casa se reserva el derecho de
admisión y permanencia" (Fuente)
Por Benjamín Carvallo Carvallo

Recientemente, en Brasil, una madre y un equipo médico completo fueron excomulgados por practicar un aborto a una niña de 9 años embarazada por violación de su padrastro. Sin embargo, el violador no fue excomulgado. El cardenal Giovanni Battista, prefecto de la Congregación para los Obispos en el Vaticano, sentenció que “la violación es menos grave que el aborto”. Esto pese a que en Brasil el aborto ha sido despenalizado en caso de violación o riesgo de la madre. Parece inverosímil, pero en Chile estamos peor.

Chile es uno de cinco países del mundo donde no se ha despenalizado el aborto en ninguna circunstancia, contando entre estos países al Vaticano. Esto es producto del último atentado contra la libertad por parte de la dictadura, que derogó el aborto terapéutico, existente desde 1931, después de perder el plebiscito de 1989. Los defensores de esto son los mismos que se muestran partidarios de la dictadura y tienen a nuestro país por uno de los últimos del mundo en contar con ley de divorcio, junto con naciones de Estado islámico. También en Chile obstaculizaron estos personajes de derecha la despenalización de la sodomía, que se efectuó recién en 1999. Se trata de un grupo de gente muy definido. Indistintamente se hacen llamar “pro vida” o “pro familia”, para propagar publicidad conservadora católica, estandarte de los políticos de extrema derecha que, en la esfera política, suelen coincidir principalmente con adherentes a la UDI. Esto para defender, en unos casos, la existencia de una célula por sobre la vida y dignidad de una mujer nacida; en otros, para plantearse como defensores de que el concepto chileno de familia se someta a la imagen de familia sagrada que vemos en un pesebre, pasando por alto los diversos tipos y modelos de familia existentes. Con esto se aleja constantemente a nuestra legislación de la realidad chilena y del sentido común.

La amenaza escondida tras los apellidos de las medicinas

“No lo mató el cáncer, lo mató la medicina
alternativa. Retardar una terapia eficaz por una
alternativa puede ser la diferencia entre la
vida y la muerte.” (Misterios al descubierto)
Radio Bio-bío Chile elaboró un artículo sobre la situación de las Terapias Complementarias y No Convencionales en Chile y el mundo, titulada "Medicina complementaria-alternativa: ¿Qué terapias no convencionales están reguladas por el Minsal?" (13/06/2015). Agradecemos la gentileza que tuvieron al solicitar nuestro parecer respecto de ellas, el que publicaron como contrapunto. Aquí compartimos la versión íntegra:

La amenaza escondida tras los apellidos de las medicinas

Es de vital importancia el saber discriminar entre aquellas terapias de salud que funcionan y aquellas que no; objetivo para el que, en sus aproximados dos siglos de historia, la ciencia aplicada a la medicina nos ha brindado importantísimos avances que previenen millones de muertes anuales e invaluables mejoras en nuestra calidad de vida.

Escepticismo: una mirada marketera

Los escépticos somos considerados por muchos como arrogantes e idiotas. Y es que quizás la actitud que ha tenido la comunidad escéptica a lo largo de los últimos años no ha sido la más apropiada.

Sin embargo, más allá de cualquier tipo de actitud que hayamos tenido, hay que reconocer que el escepticismo moderno no es una idea “fácil” de vender.

Ser escéptico requiere trabajo, dejar de lado el “asumir” cosas y, lo peor de todo, no hace ningún tipo de promesa (ni amenaza con castigos). Mientras las religiones prometen paraísos, vidas futuras y pasadas y hasta planetas completos a sus fieles (y horribles infiernos para aquellos que se desvíen de sus preceptos), el escepticismo solo ofrece un acercamiento más fiel, dentro de lo posible, a la realidad que nos rodea. De hecho, si no sigues una actitud escéptica, lo peor que te puede pasar es creer en algunas cosas que no son del todo exactas...

El ataque del hada de los dientes

No exactamente esta... espero.
Una de las gracias de tener hijos es la satisfacción de verlos crecer, lo divertido que es ver cómo van madurando y, a veces, razonando cosas en forma tan curiosa o graciosa que es una delicia; en especial cuando los razonamientos infantiles son inocentes e ingenuos, pero sinceros...

Como me ocurrió hoy.

Esta mañana, mi pequeña hija, que ayer perdió uno de sus dientes de leche, me visitó triunfal para decirme:
- Papá, papá: ¡el hada de los dientes existe! Mira, me dejó muchas monedas ¿Viste? ¡Es verdad!
Y me mostró un puñado de brillantes monedas que encontró esta mañana bajo su almohada. ¿Qué mejor evidencia podría esperar el más escéptico de los infantes para convencerse de que el hada de los dientes es real?

Mala ciencia - Una guía gruesa

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Este gráfico muestra los distintos factores que pueden contribuir en favor de la "mala" ciencia.

La vasta mayoría de la gente obtiene sus noticias científicas desde artículos de sitios de noticias en línea, y rara vez se dedican a indagar la investigación en la que se basa el artículo. Por tanto, resulta importante que la gente sea capaz de detectar los métodos de la mala ciencia, o darse cuenta cuando los artículos se guían con criterios económicos al redactar las conclusiones de la investigación, y es lo que este gráfico intenta abordar. Nótese que no es un resumen exhaustivo ni se supone que la mera presencia de alguno de estos puntos signifique automáticamente que la investigación deba ser descartada. Sólo pretende proveer una guía gruesa sobre los puntos ante los cuales estar alerta cuando se lean artículos científicos o se evalúe una investigación.

Fuente: A Rough Guide to Spotting Bad Science

Original: Bad Science (PDF)

Vía: @dinosalinas

5 mitos sobre los alimentos orgánicos y la agricultura ecológica


[Última actualización: 13/10/15] Para iniciar este tema, primero debemos preguntarnos ¿Qué es la agricultura orgánica (o ecológica)? La verdad es que el término es variable según las agencias regulatorias y certificadoras de cada país, instituciones alimentarias internacionales, así como diversos autores. De igual manera, las prácticas permitidas cambian en cada uno de estos sistemas, por ejemplo, en la forma de fertilización, de control de plagas y malezas, el cultivo a mano, la rotación de cultivos, entre otros. Sin embargo, para tener al menos un concepto en mente durante la lectura de este artículo, usemos la definición establecida en 1999 por la Comisión del Codex Alimentarius:
"La agricultura orgánica es un sistema holístico de gestión de la producción que fomenta y mejora la salud del agroecosistema, y en particular la biodiversidad, los ciclos biológicos, y la actividad biológica del suelo. Hace hincapié en el empleo de prácticas de gestión prefiriéndolas respecto al empleo de insumos externos a la finca, teniendo en cuenta que las condiciones regionales requerirán sistemas adaptados localmente. Esto se consigue empleando, siempre que sea posible, métodos culturales, biológicos y mecánicos, en contraposición al uso de materiales sintéticos, para cumplir cada función específica dentro del sistema"
Actualmente existe una tendencia social de preferir los alimentos obtenidos por métodos de agricultura orgánica, una preferencia asociada a una especie de “moda” por esa visión romántica de volver a lo antiguo, a lo “natural”, a los “vegetales sabrosos que preparaba la abuela”. A pesar de que estos alimentos son mucho más caros que los convencionales (debido al modo de producción y la escasa oferta) la gente los compra porque generalmente suponen que “son más sanos, más seguros, más nutritivos, están libres de pesticidas y se producen en forma sustentable”. Sin embargo cuando analizamos la investigación científica y agrícola que se ha llevado a cabo, se observa que la realidad es bastante diferente.

Hijos de las Estrellas

Con este sugerente nombre que evoca la asombrosa realidad de que todos somos polvo de estrellas, se inicia en la televisión chilena uno de los pocos documentales de divulgación que coloca a la ciencia como un referente importante del quehacer cultural nacional.

Hijos de las Estrellas consiste en una serie de 10 capítulos de 52 minutos cada uno. La producción de esta obra del género documental está a cargo de Cábala Producciones y es trasmitida a toda Iberoamérica. Su financiamiento es a través de fondos públicos del Estado de Chile, mediante un premio del Consejo Nacional de Televisión por su calidad y servicio público, siendo exhibido en La Red durante el año 2014 con el objetivo de hacer divulgación de la ciencia y la astronomía, así como la difusión cultural y educativa, sin fines comerciales.

El capítulo que les dejamos a continuación, el número 9, llamado "Destino escrito en las Estrellas", busca explorar la relación de los pueblos americanos con el cielo y las estrellas, desde tiempos ancestrales hasta el día de hoy, en un viaje audiovisual que mezcla tópicos de arqueología, antropología y astrofísica moderna, además de referencias a la cultura popular. Es en este contexto que la mirada escéptica fue invitada a participar y plantear sus refutaciones a la astrología en un capítulo especial dedicado a desmentir la relación entre la astronomía y la astrología. Nuestro presidente, Crystian Sánchez, analizó de modo crítico diversas afirmaciones pseudocientíficas de la cultura popular para luego poner en práctica el experimento de Bertram Forer, en un colegio de niñas de la capital, a través del cual se demuestra las arbitrariedades y la autosugestión a las que recurre la astrología para parecer creíble y precisa.


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